Hupaisa muisto: Kanadalaishyökkääjä paljasti suomalaisen mestarivalmentajan räväkän sisääntulon – ”There is a new sheriff in town”

© Kuva: Juha Tamminen

Ilvekseen syksyllä saapuneen hyökkääjä Mike Halmon kokemukset suomalaisista eivät rajoitu vain tähän kauteen.

27-vuotias kanadalainen edusti ennen tamperelaisjoukkueeseen tuloaan monikansallisessa EBEL-liigassa pelaavaa HC Bolzanoa.

Halmon joukkuetovereina italialaisseurassa pelasivat maalivahti Pekka Tuokkola ja hyökkääjä Matias Sointu.

Kesken kauden joukkueen päävalmentajaksi saapui kuitenkin mies joka teki kanadalaiseen suuren vaikutuksen.

Takellellen kautensa aloittaneen Bolzanon seurajohto palkkasi luotsiksi Kai Suikkasen.

Kokeneen suomalaiskoutsin sisääntulo oli vähintäänkin mieleenpainuva.

– There is a new sheriff in town (suomeksi: kaupungissa on uusi sheriffi), Halmo kertoo Suikkasen tervehtineen joukkuetta ensimmäistä kertaa koppiin marssiessaan.

– Hän oli isokokoinen tyyppi, ja näin jälkikäteen on pakko kehua sitä ilmapiiriä, jonka hän onnistui luomaan rehellisellä suhtautumisellaan. Hänen kanssaan pärjäsi olemalla oma itsensä, mutta paskapuhetta Suikkanen ei kyllä kuunnellut, Halmo muistelee viime kauden tapahtumia Ilveksen nettisivuilla julkaistussa haastattelussa.

Suikkasen tulo joukkueen valmentajaksi käänsi kurssin ja lopulta kausi päättyi ikimuistoiseen finaaliin Salzburgia vastaan, joka sai satumaisen lopun, kun Bolzano vei mestaruuden seitsemännessä ottelussa.

Korjattu juttua 11.1. kello 16.50: Halmo on hyökkääjä, ei puolustaja kuten jutussa aluksi mainittiin.