Jesse Puljujärvi avautuu NHL-kaukaloiden vaikeuksistaan: ”Olin aina ulkopuolella”

© Kuva: Getty Images

Jesse Puljujärvi on napannut loppusyksystä väkisin pelipaikan Edmonton Oilersista.

Nuori suomalaislupaus pääsi jo viime syksynä kokeilemaan NHL:ssä. Silloin peli vielä takkusi eikä hyökkääjä saanut kunnon roolia NHL-joukkueen matkasta.

Lopulta Puljujärvi passitettiin kesken kauden farmiin. Kun tämäkin syksy alkoi AHL:n puolella, oli moni Oilers-fani huolissaan leijonataiturin kehityksestä.

Nyt kritiikki on kuitenkin hiljentynyt. Puljujärvi on ollut edelliset pelit joukkueensa parhaimmistoa. NHL-komennus sujunut loistavasti.

– Haluan pelata joka ilta hyvin. Haluan olla jokaisessa pelissä kokoonpanossa. Nämä ovat isoja asioita, Puljujärvi ynnää Oilersin sivuilla.

”Olin aina ulkopuolella”

Vahvat otteet näkyvät myös pistetilastossa: Puljujärvi on iskenyt 21 ottelussa jo kahdeksan maalia.

Mutta mikä on muutunut? Nuorukainen myöntää, ettei ollut viime syksynä valmis uuteen pelityyliin.

– NHL:ssä on pienempi kaukalo. Täällä pitää mennä suoraan maalille – minä en mennyt. Olin aina ulkopuolella, kiekkotaituri avaa.

Hyökkääjä on paiskinut hommia valmennuksen kanssa sekä AHL:ssä että NHL:ssä. Se alkaa näkyä peli peliltä enemmän.

– Nyt tiedän, millaista peli on täällä. Ja mitä minun pitää tehdä parantaakseni peliäni, Puljujärvi virnistää ja lisää:

– Haluan pelata yksinkertaisesti. Menen maalille, lauon paljon ja luistelen paremmin.