Itävaltalainen jääkiekkoseura hankki riveihinsä kolme suomalaispelaajaa – mukana Pikkuleijonien maailmanmestari

© Kuva: Pekka Mäntylä

Itävaltalainen jääkiekkoseura Salzburg II julkaisi tänään tiistaina peräti viisi uutta sopimusta. Ruotsalaisten Oliver Nordbergin ja Casper Evertssonin lisäksi joukkoon kuului kolme suomalaista.

Ensi kaudeksi samaan osoitteeseen suuntaavat nuoret pelaajat Leevi Laakso, Valtteri Meisaari sekä Jesper Kokkila.

Kolmikon vanhin, 20-vuotias maalivahti Laakso (kuvassa oikealla.) oli vielä vuosi sitten Vaasan Sportin organisaatiossa, mutta Liiga-pelejä hän ei päässyt koskaan maistamaan. Viime kausi kului Mestis-seuran Hermeksen varamaalivahtina, ja pelejä kertyi maan toiseksi korkeimmalla sarjatasolla yhteensä 18.

Laakso kuului myös Pikkuleijonien MM-miehistöön vuonna 2016. Kisat olivat lopulta onnistuneet, kun Suomi voitti kultaa.

Meisaari on Kärppien kasvatti, mutta pelasi viime kaudella SaiPan alle 20-vuotiaissa. 19-vuotias puolustaja kiekkoili junioreiden SM-liigassa 40 ottelussa ja teki kahdeksan tehopistettä.

Kokkila on Meisaaren tavoin entinen Kärppien juniori. Hän on pelannut viimeiset kaksi vuotta yhdysvaltalaisessa juniorisarjassa USHL:ssä, missä henkilökohtaista menestystä ei kuitenkaan tullut. Kulunut kausi päättyi voitonjuhliin, kun hänen seuransa Chicago Steel voitti mestaruuden.

Monikansallista Alps-liigaa pelaavan Salzburg II:n kirjoilla ei ole entuudestaan muita suomalaisia.

 

 

(kuvassa Laakson vierellä Niilo Halonen.)