Missä ura jatkuu? Carolinan suomalaisnimi jäi pois NHL-leiriltä – ”Hän on jäämässä Suomeen”

© Kuva: Getty Images

Carolina Hurricanesin ja Saku Mäenalasen yhteinen taival vaikuttaa epätodennäköiseltä.

NHL-seura ilmoitti tuoreen leiriryhmänsä. Suomalaishyökkääjä loistaa poissaolollaan listalla. Se on herättänyt heti kysymyksiä sosiaalisessa mediassa.

Hurricanesin GM Don Waddell kommentoi lyhyesti Mäenalasen tilannetta. Vastaus ei lupaa hyvää.

– Hän on tällä hetkellä jäämässä Suomeen, Waddell vastasi toimittaja Chip Alexanderin mukaan.

25-vuotias Mäenalanen pelasi viime kaudella Hurricanesissa 34 peliä tehoin 4+4=8. Lukemat ovat mainiot, kun niitä vertaa nuoren hyökkääjän peliaikaan. NHL-pelien ohella nuorukainen ehti pelata myös AHL:ssä 31 peliä tehoin 7+7=14.

Mäenalanen muistetaan Suomesta Kärppien matkasta. Hyökkääjä loisti erityisesti kaudella 2017-18 iskien Liigassa 59 peliin tehot 17+29=46. Tuolla kaudella hän edusti myös Suomea MM-kisoissa nakuttaen kahdeksaan peliin tehot 2+1.

Mäenalanen on NHL:ssä rajoitettu vapaa agentti. Hänen oikeutensa säilyvät myös jatkossa Carolinalla. Kiekkopomon kommenteista voi päätellä, että osapuolten neuvottelut eivät ole vielä ainakaan ihan lähellä maalia.