Muistatko tämän Liiga-kohun? NHL-vahvistus poistui maasta sanomatta sanaakaan: ”Paska liiga”

© Kuva: Getty Images

Liiga-historiaan mahtuu kohuja jos toisiakin, mutta niistä kenties huvittavin on Sean Averyn tapaus. NHL:n vihatuimmaksi pelaajaksi usein tituleerattu Avery vieraili Liigassa työsulkukaudella 2004-05. Hän oli ainoa vahvistus, jonka kehnotasoinen Pelicans onnistui nappaamaan.

Avery sai huiman startin lahtelaisjoukkueen riveissä. Ensimmäisissä kahdessa ottelussa hän pöllytti maaliverkkoja kolmeen otteeseen.

Siihen urakka Lahdessa jäikin.

Avery lähti Suomesta kertomatta asiasta kenellekään. Marraskuinen Lahti ei ilmeisesti ollut NHL-tähden mieleen.

– Kolme, neljä päivää me etsimme häntä kissojen ja koirien kanssa. Hänen agenttinsakaan eivät saaneet häntä kiinni. Kukaan ei saanut, Pelicansin silloinen urheilutoimenjohtaja Tommi Kerttula kommentoi Iltalehdelle.

– Hotelli ei voinut luovuttaa tietoja, mutta lopulta Finnair antoi meille sen tiedon, että paluulippu oli käytetty. Se oli hänellä osana bisnesluokan lippua, jossa paluu oli ollut auki.

Pelicans ei enää koskaan saanut yhteyttä Averyyn, mutta hyökkääjä kommentoi visiittiään lyhyesti NHL-pelaajien foorumilla.

– Paska liiga, Avery tiivisti.

Avery pelasi NHL-urallaan 580 ottelua. Niissä hän keräsi 1533 jäähyminuuttia.