NHL:ään varatut suomalaistimantit kasvavat SM-liigassa – yllätysnimi hakee roolia KalPassa

© Kuva: Juha Tamminen

Joni Ikosen nimi ei välttämättä suuren kiekkoyleisön mielissä herätä minkäänlaisia mielikuvia.

Kyse on vuonna 1999 syntyneestä hyökkääjästä, jonka Montreal Canadiens varasi kesällä kakkoskierroksella numerolla 58. Viime vuodet Ruotsissa uraansa luonut alle 18-vuotiaiden MM-hopeamitalisti pelaa ensi kaudella SM-liigassa KalPan sotisovassa.

EJK:n kasvatti tietää, mitä hyötyjä kotimaan kiekkopelit hänen uralleen tuovat.

– Tulevan vuoden aikana on tarkoitus kehittää peliä. Fysiikka on isoin asia, mitä pystyn tekemään. Sitä pitää parantaa, hyökkääjä pohti NHL.com/fi-sivuston haastattelussa, ja lisäsi:

– Toki se tulee iän mukana, mutta sitä voi parantaa muutenkin. Se on nyt isoin asia minulle.

Ikonen on tullut kuin puskista NHL:n porteille. B- ja C-junnujen SM-sarjaa Bluesissa aikoinaan pelannut hyökkääjä siirtyi kaudeksi 2015-16 Ruotsiin, jossa hän pelasi tuolloin 18-vuotiaiden sarjoissa.

Nuorukainen teki menneellä kaudella ensimmäiset luistimen piirtonsa miesten peleissä. SHL:ssä vyölle kertyi kymmenen ottelua pisteittä.

Milloin Ikosen debyytti NHL:ssä koittaa?

– Näen, että siihen menee vielä hetki ennen kuin olen valmis hyppäämään NHL-askiin.

Lupauksen nykyisen joukkueen KalPan kausi SM-liigassa alkaa perjantaina.