Tämä suomalaispelaaja mahdollisti Sami Vatasen siirron! ”Emme olisi tehneet kauppaa mikäli hän ei olisi ollut siinä mukana”

© Kuva: Getty Images

New Jersey Devils kauppasi NHL:n siirtorajalla suomalaispuolustaja Sami Vatasen Carolina Hurricanesiin.

Joukkue sai vastineeksi hyökkääjä Janne Kuokkasen, puolustaja Fredrik Claessonin, sekä ehdollisen neljännen kierroksen varausvuoron tulevan kesän NHL-draftiin.

Koko kaupan ratkaisija oli Devilsin väliaikaisen GM:n Tom Fitzgeraldin mukaan Kuokkanen.

– Me emme olisi tehneet kauppaa mikäli hän (Kuokkanen) ei olisi ollut siinä mukana, Fitzgerald korostaa seuran nettisivulla ja jatkaa:

– Tiedämme minkälainen hän on ja mielestämme kyseessä on aliarvostettu pelaaja joka pelasi hyvässä organisaatiossa, mutta ei saanut tilaisuutta. Me uskomme, että täällä hän saa mahdollisuuden. Jää nähtäväksi milloin se tapahtuu, mutta me uskomme hänestä voivan tulla kolmen kärkiketjun pelaaja meille.

Devils-pomo korostaa heidän pitävän Kuokkasta Hurricanesin ykköslahjakkuutena.

– Hänellä on taitoa, hän on älykäs ja kokoa löytyy juuri sopivasti. Lisäksi hän on voittanut Calder Cupin (farmiliigan mestaruus), joten näyttöjä piisaa.

Kuokkanen on Hurricanesin kesän 2016 NHL-draftin toisen kierroksen varaus.

21-vuotias taituri on pelannut urallaan toistaiseksi 11 NHL-ottelua.

Kuluvalla kaudella Kuokkanen on takonut Charlotte Checkersin riveissä 52 AHL-ottelussa 42 (12+30) tehopistettä.