Muistatko? Venäläissivusto haukkui Ilja Kovaltshukin – vertasi Teemu Selänteen riskipeliin: ”Halusi kaiken kerralla”

© Kuva: Getty Images

Los Angeles Kingsistä kesken kauden potkut saaneen Ilja Kovaltshukin pari vuotta sitten kalifornialaisseuran seuran kanssa solmimaa jättisopimusta ihmeteltiin yleisesti NHL-piireissä jo tuolloin.

Pitkään KHL:ssä kiekkoillut konkari palasi pelitemmoltaan nopeutuneeseen NHL:ään verkkaisena ikämiehenä, eikä totisesti sopeutunut siihen ainakaan 6,25 miljoonan taalan kausipalkkansa arvoisella tavalla.

Venäläinen kiekkoaviisi Allhockey.ru tylyttääkin maan kiekkodiivan päätöstä lähteä mukavan elämän perässä Hollywoodiin.

– Ilja halusi kaiken kerralla: mukavan elämän rannikolla, mikä on perheen kannalta tietenkin hyvä ratkaisu. Hän halusi myös ison sopimuksen, sekä paikan kahdesta kärkiketjusta. Kingsissä hänelle annettiin kaikki mahdollisuudet, kunnes seurajohto huomasi, ettei hän ole kaiken sen rahan arvoinen, venäläissivusto tylyttää nostaen esimerkiksi Teemu Selänteen reilu vuosikymmen sitten tekemän rohkean päätöksen.

– Kovaltshuk ei suostunut allekirjoittamaan pientä sopimusta nähdäkseen, riittääkö hänen nopeutensa NHL:ään vai ei. Selänne taas palasi 35-vuotiaana Anaheimiin, otti yhden vuoden ja miljoonan dollarin sopimuksen ja iski tuolla kaudella 40 maalia ja 50 maalisyöttöä. Tämän jälkeen edessä oli reilu palkankorotus, sivusto muistuttaa.

Tuolloin pari kautta aiemmin lähes 10 miljoonaa dollaria kaudessa tienannut Selänne palasi Ducksin riveihin vaikean polvileikkauksen jälkeen kaudeksi 2005-06. Selänteen tuolloinen vedonlyönti itsensä puolesta tuotti lopulta komean palkankorotuksen miehen ansaittua ikämiehenä sopimukseensa lähes kolmen miljoonan taalan korotuksen seuraavaksi kaudeksi.

Juttu julkaistu Leijonat.comissa ensimmäisen kerran joulukuussa 2019.