© Kuva: Leijonat.fi

Leijonat-vahdilla selkeä tavoite ensimmäiselle KHL-kaudelleen – perusteli myös pelinumerovalintaansa

Joni Ortioedessä on täysin uudenlaiset haasteet.

27-vuotias veräjänvahti pelaa alkavalla kaudella ensimmäisen vuotensa KHL:ssä ja Vitjaz Podolskin väreissä. Vaikka tavoitteena on kivuta välittömästi ykkösmaalivahdin tontille, ei se tule olemaan kuitenkaan itsestäänselvyys.

Vastassa on organisaatiota jo viisi kautta edustanut Igor Saprikin, joka torjui viime kaudella 35 ottelua komealla 92,1 torjuntaprosentilla.

– Tottakai toivon olevani ykkönen. Tulin Vitjaziin torjumaan kiekkoja enkä istumaan penkillä, Ortio tykitti Vitjazin julkaisemalla Youtube-videolla, jossa fanit saivat esittää suomalaisvahdille kysymyksiä.

Ortio pelasi edelliset kaksi vuottaan SHL:ssä, johon hän siirtyi Calgary Flamesin organisaatiosta. Pohjois-Amerikasta hänen tililleen kertyi 37 NHL-ottelua, mutta suurin osa ajasta vierähti kuitenkin farmissa.

– Olin vakuuttunut, että SHL on korkeatasoisempi sarja kuin AHL, koska siellä on paljon lahjakkaita pelaajia. Toisaalta SHL ei ole niin kovatasoinen kuin KHL, joka on yksi Euroopan parhaista liigoista, Ortio puntaroi.

Yksi kysymyksistä liittyi Ortion pelinumeroon (31).

– Olen pelannut lapsesta asti numerolla 31. Calgaryssä Karri Rämö pelasi kyseisellä numerolla ja olin hänelle siitä vihainen, koska numero 31 näyttää selässäni hyvältä.