Muistatko? Tapparan nappaama lupaus yllättyi itsekin NHL-varauksesta – ”Näin nimeni listoilla…”

Alkuperäinen juttu on julkaisu ensimmäisen ja edellisen kerran elokuussa 2019.

Voi olla, että Tapparaan Pelicansista siirtynyt pakkilupaus Santtu Kinnunen muistaa vuoden 2018 juhannuksen ikuisesti. Hän seurasi NHL:n varaustilaisuutta tuolloin Eliteprospects-sivustolta etänä, päivittäen sivua jatkuvasti.

Yhtäkkiä silmiin pamahti tuttuakin tutumpi nimi.

– Selailin ja päivittelin siinä sivuja aikani kuluksi. Näin oman nimeni listoilla, ja samalla hetkellä (silloiselta joukkuekaveri JesseYlöseltä tuli jo onnitteluviesti. Ensimmäinen ajatus oli, että jaaha, tuli varaus. Kyllä se puskista tuli, Kinnunen veisteli alkusyksyllä 2019 Pelicansin kotisivuilla.

Kinnunen on tulevaisuuden nimi, josta kuullaan jatkossa vielä enemmän. Siirtyminen Tapparaan tehnee hyvää pelaajalle, joka ei tuntunut Pelicansissa pulpahtavan sittenkään pinnalle odotetulla tavalla.

Pakkia on silti seurattu silmä kovana. Panthers nappasi hänet 7. kierroksella numerolla 207.

– Se tuo isoa buustia, kun tietää, että jotkut ovat katsoneet sinun pelaavan. Siinä haluaa näyttää olevansa vielä parempi pelaaja ja kehittyä koko ajan lisää.

Toisaalta esimerkiksi muutamia vuosia sitten nimi Santtu Kinnunen ei taatusti ollut suuren yleisön tiedossa. Miesten peleihin, eli Mestiksen Peliittoihin pakki nousi kaudella 2017-18.

– En olisi uskonut, että tulisin junnuista näin vauhdilla. Itse olen sen duunin tehnyt, että olen päässyt jo näinkin pitkälle, mutta en olisi uskonut, että ensimmäisen A:n kauden jälkeen olisi alla miesten pelejä Mestiksessä.

Viime kausi Pelicansissa ei mennyt lapaan. Joukkue olisi jäänyt ulos pudotuspeleistä, eikä Kinnuselle kertynyt vastuuta Liigassa juurikaan. Pääasiassa Mestistä Peliitoissa luutinut pakki iski 24 ottelussa tehot 0+1=1 (-9).

– Omasta mielestäni olen valmis kantamaan pistevastuuta. Parhaani teen joukkueen hyväksi, että voitetaan. Kyllä ne pisteet sieltä tulevat hyvän pelin kautta. Ei niihin pidä liikaa keskittyä, pelaaja ennakoi noin vuosi sitten.

– Lähdetään nyt peli kerrallaan etenemään ja katsotaan, miten menee. En stressaa pisteistä – niitä tulee, jos niitä ansaitsee. Tämä on hieno mahdollisuus. Pitää tehdä kovaa töitä, että ansaitsee pelipaikan ja pääsee pelaamaan paljon.