Päivän suurin yllätys muhimassa? – Latvialla yllätysmahdollisuudet

© Kuva: Getty Images
Tekeekö Kaapo Kakko yli 59,5 pistettä?

Tänään MM-kisoissa pelataan kuusi ottelua. Jännitettävää riittää käytännössä koko päivästä myöhäisiltaan asti.

Yksi lauantain mielenkiintoisimmasta kohtaamisista on Latvian ja Tšekin välinen taisto. Latvia lähtee otteluun tietysti suurena altavastaajana, sillä pelaajamateriaali puhuu vahvasti Tšekin puolesta.

Ennen kisoja Tšekki ei ollut suurimpien voittajasuosikkien joukossa. Perjantain pelissä Venäjää vastaan joukkue kuitenkin näytti, ettei ennakkokaavailusta kannata liikaa välittää. Moskovan jääpalatsissa Venäjä kaatui 0-3-lukemin.

– Me saatoimme voittaa, mutta se ei tee meistä suosikkeja. Venäjä on edelleen suosikki: saimme hyvän alun turnaukseen ja se on meille kaikista tärkeintä, Roman Cervenka muistutti heti pelin jälkeen IIHF:lle.

Tiedä vaikka Tšekki olisi kisojen musta hevonen.

– En halua antaa mitään salaisuuksia ilmi vahvuuksistamme, puolustaja Tomas Kundratek puolestaan tuumi.

– Mutta näitte tänään, että olemme nopea joukkue ja pelaamme fyysisesti. Maalivahtimme pysäytti monia kiekkoja ja teki isoja torjuntoja.

Miten käy

Tšekin leirissä pelasi 13 ensikertalaista MM-kisoissa, ja alku vaikutti ainakin lupaavalta. Latvia ei kuitenkaan ollut huono sekään, ja ryhmä pakotti Ruotsin aina jatkoajalle asti. Latvia vieläpä lähti MM-kisoihin vaikeasta asetelmista, mutta päävalmentaja Leonids Beresnevs tuo varmasti järjestystä joukkueeseen.

Latvia sai kisojen alla ikäviä uutisia, sillä loukkantumisten vuoksi joukkueesta jäivät sivuun Oskars Bartulis ja Jokereista tuttu Arturs Kulda. Kokemusta kovista peleistä joukkueella kuitenkin riittää, sillä nimilistalla monien pelaajan kohdalla on KHL-seura Dinamo Riika.

Ehkäpä Latvia pystyy pitämään tämänkin pelin tiukkana pitkään, ja Tšekki joutuu tekemään pitkän päivätyön. Veikataan loppulukemiksi 3-2.

A-lohko (Moskova)

Klo 12.15: Sveitsi-Kazakstan (MTV Max)
Klo 16.15: Norja-Tanska (MTV Sport 1)
Klo 20.15: Latvia-Tšekki (MTV Sport 1)

B-lohko (Pietari)

Klo 12.15: Slovakia-Unkari (MTV Sport 1)
Klo 16.15: Ranska-Saksa (MTV Sport 2)
Klo 20.15: Valko-Venäjä-USA (MTV Sport 2)

Tekeekö Kaapo Kakko yli 59,5 pistettä?